Water quantities in Switzerland

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Current values of the water balance components, water consumption and water use for Switzerland (a: Hubacher & Schädler, 2010, b: FOEN 2012, c: Sinreich et al 2012, d: Freiburg House, 2009, e: SDC & WWF 2012, f: calculated from BFE 2012, g: data from nuclear power plant operators). 1 km3 = 1 billion m3. 41 km3 corresponds to a layer of water about 1 m deep over the surface of Switzerland (41.285 km2). To illustrate the magnitude of the reservoir: The water content of Swiss lakes (130 km3, considering only the Swiss portion) corresponds to a 3 m deep layer of water spread over the entire area of Switzerland, or more than 2 years’ worth of precipitation. The overall water balance of Switzerland is clearly illustrated here.

  • BFE 2012: Statistik der Wasserkraftanlagen der Schweiz.
  • FOEN (Hrsg.) 2012: Auswirkungen der Klimaänderung auf Wasserressourcen und Gewässer. Synthesebericht zum Projekt «Klimaänderung und Hydrologie in der Schweiz» (CCHydro). Bundesamt für Umwelt, Bern. Umwelt-Wissen Nr. 1217: 76 S.
  • FOEN 2012b: Anpassung an den Klimawandel in der Schweiz im Sektor Wasserwirtschaft – Beitrag des Bundesamtes für Umwelt zur Anpassungsstrategie des Bundesrates.
  • Freiburghaus M. 2009: Wasserbedarf der Schweizer Wirtschaft. Gas-Wasser-Abwasser, gwa 12/09, 1001-1009.
  • Hubacher R., Schädler B. 2010: Water Balance of River Basins in the 20 Century. Plate 6.6. In: Weingartner R., Spreafico M. (Ed.): Hydrological Atlas of Switzerland (HADES). Federal Office of the Environment, Bern.
  • SDC & WWF 2012: Der Wasser- Fussabdruck der Schweiz: Ein Gesamtbild der Wasserabhängigkeit der Schweiz. In Zusammenarbeit mit IDANE Wasser.
  • Sinreich, M., Kozel, R., Lützenkirchen, V., Matousek, F., Jeannin, P.-Y., Löw, S., Stauffer, F. 2012: Grundwasserressourcen der Schweiz – Abschätzung von Kennwerten. In: Aqua & Gas n°9.

Current measurements

High water in Lake Neuchâtel, Chevroux port, west dam

Information on water levels and runoff can be found on the web site of FOEN.