The great unknown

Although at least 80% of drinking water comes from groundwater (see Water Use and Consumption), the renewal of this resource is not well understood. An unknown portion of the effluent from the water balance feeds the groundwater, while the same amount of groundwater feeds back into watercourses (the total water balance doesn’t change). It is assumed (Sinreich et al. 2012) that only about 10% of the theoretically usable groundwater in Swiss reservoirs can be sustainably replaced (equivalent to about a third of the annual rainfall, or 18 km3). The natural replacement of the groundwater depends on the aquifer type (see Glossary). Water can linger for a long time in different aquifers. This time is determined by the underlying geology (how well can the (rain)water seep into the aquifer?), by the size of the groundwater resources, and by the presence of watercourses. The residence time of groundwater can be between a few months (along rivers such as the Aare) to over 10 years (limestone areas like those found in parts of the Alps and Jura mountains). In the case of heavy precipitation in karst areas, the rivers react quickly, although the majority of the water flows away underground before emerging at a source. Thus, all groundwater is not well mixed. Imagine a wet sponge: if more water is introduced, some of the water already in the sponge is pressed out.

Events, News, Publications

Wasser (Symbolbild)
Turning water from a cause of conflict into a driving force for peace and security

Permanent access to fresh drinking water or sufficient water supply for farming and industry: what is taken for granted in Switzerland can trigger conflict in other parts of the world.

Image: Edith Oosenbrug
BAFU: Umwelt und Gesundheit in der Schweiz
Umwelt und Gesundheit in der Schweiz

Die Beseitigung von Schadstoffquellen und der Schutz natürlicher Lebensräume sowie der Arten- und Pflanzenvielfalt nützen nicht nur der Umwelt, sondern auch der menschlichen Gesundheit. Ein von den Bundesämtern für Umwelt

Zustand und Entwicklung Grundwasser Schweiz (BAFU 2019)
Zustand und Entwicklung Grundwasser Schweiz

Der vorliegende Bericht zeigt, dass vor allem Nitrat und Rückstände von Pflanzenschutzmitteln die Grundwasser-Qualität nachhaltig beeinträchtigen. Auch künstliche, langlebige Substanzen aus Industrie, Gewerbe und Haushalten sind im Grundwasser, der wichtigsten

Eine Exkursionsgruppe untersucht einen Bach
Persistently high pesticide levels found in small streams

Small watercourses are contaminated with large numbers of herbicides, fungicides and insecticides. A study commissioned by the Federal Office for the Environment shows that the legal requirements specified for water

Kommentar zum Gewässerschutzgesetz und zum Wasserbaugesetz
Kommentar zum Gewässerschutzgesetz und zum Wasserbaugesetz

Im 25. Jahr nach der Verabschiedung des Gewässerschutzgesetzes und des Wasserbaugesetzes durch den Bundesgesetzgeber erscheint nun auch die erste umfassende Kommentierung zu diesen zentralen Erlassen des Umweltrechts. Seit Erlass wurde

Teaser: Environmental Impacts of Shale Gas Extraction in Canada
Environmental Impacts of Shale Gas Extraction in Canada

The North American energy landscape is undergoing dramatic change. Unconventional oil and gas resources are fuelling an energy boom that is having profound economic, environmental, and social impacts across much

Teaser: Leitbild Fliessgewässer Schweiz
Leitbild Fliessgewässer Schweiz

Das «Leitbild Fliessgewässer Schweiz» der Bundesämter BUWAL, BWG, BLW und ARE bringt die drei Entwicklungsziele für unsere Fliessgewässer den Fachleuten und Interessierten näher: - Ausreichender Gewässerraum - Ausreichende Wasserführung -