Dieses Portal bietet Basiswissen zum Thema Astronomie und zeigt aktuelle Forschungsarbeiten und -kooperationen in der Schweiz auf.

Image: ESO


Millions of stars
Image: Hubble Heritage, D. Gouliermis (MPI Heidelberg) et al., (STScI/AURA), ESA, NASA

Basically, a star is a gas sphere which initially consists predominantly of hydrogen and helium. Due to its colossal dimensions, the gas sphere acts as a gigantic generating plant and a birthplace for most of the chemical elements in the Universe.

A star experiences a strong compression force generated by its own gravity. Therefore, the temperature and pressure in its inner core are high enough to initiate nuclear reactions. In a star new elements are built trough nuclear fusion: For example, out of four hydrogen nuclei a single helium nucleus is formed. However, the new helium nucleus is a tiny bit lighter than was its starting material. The mass difference is freed in form of energy, transported outwards trough the stars layers and radiated away. The vital sunrays of our home star have been produced in just this way. While a star gains its energy by the fusion of light nuclei, the opposite mechanism powers an atomic power plant, where heavy nuclei are fissioned.

The newly formed helium in the star can be further fused, so that, little by little, heavier elements are built; carbon, oxygen, magnesium, silicon, iron and others are the products of these processes.

Some of the stars explode as a supernova at the end of their lives. In this violent act the stars material is ejected into outer space from where it can be used to form new star generations, planets or living things. All elements heavier than helium have once been fabricated in a star. As a matter of fact, we and everything around us consist of star dust.

  1. Sonne
    (8 Lichtminuten)
  2. Proxima Centauri α Cen C
    (4.24 Lichtjahre)
  3. α Cen A
  4. α Cen B
  5. Barnard's Stern
  6. Wolf359
  7. BD+36º2147
  8. α CMa Sirius A
  9. α CMa Sirius B
  10. Luyten 726-8 A
  11. Luyten 726-8 B
  12. Ross 154
  13. Ross 248
  1. Sonne
  2. Sirius
  3. Canopus
  4. Alpha Centauri
  5. Arcturus
  6. Vega
  7. Capella
  8. Rigel
  9. Procyon
  10. Achernar
  11. Betelgeuze
  12. Hadar
  13. Altair
  14. Acrux
  15. Aldebaran
  16. Spica
  17. Antares
  18. Pollux
  19. Fomalhaut
  20. Deneb
  21. Mimosa
  22. Regulus
  23. Adhara
  24. Castor
Der Mond - beim Gebirge - und weiter oben die Venus erstrahlen über Chile
Image: ESO/Y. Beletsky

Abendstern und Morgenstern - die Venus

Der Abend- und der Morgenstern sind derselbe Himmelskörper. Und es ist kein Stern sondern der Planet Venus.

Die Venus kreist hinter Merkur als zweiter Planet um die Sonne. Die Erde als dritter. Die Venus erscheint uns leuchtend, da sie von der Sonne angeschienen wird. Da sie sich schneller bewegt als die Erde überholt sie uns regelmässig. So sehen wir sie abwechselnd leuchtend wie ein Stern am Morgen und manchmal am Abend. Oft ist sie nur teilweise von der Sonne beleuchtet und zeigt sich dann wie unser Mond sichelförmig.